Kokkoja pelloilla, vaikka ei ole edes juhannus

Kuva: Julia Mäkinen

Oletko joskus nähnyt toukokuussa poltettavan kokkoa keskellä peltoa ja miettinyt miksi ihmeessä niin tehdään – eihän vielä ole juhannus. Nyt saat vastauksen.

Kyse on helavalkeasta. Helavalkeiden aikana poltetaan pelloilla ja muilla avoimilla paikoilla kokkoja ja juhlitaan helajuhlia. Kokkojen tarkoitus on karkottaa pahat henget karjasta, joka lasketaan ensi kertaa laitumelle talven jälkeen. Karja ajettiin myös tulien läpi, jotta sairaudet eivät iskisi eläimiin. Helajuhlissa juhlittiin, juotiin simaa ja tanssittiin.

Helajuhlia juhlitaan vielä tänäkin päivänä muun muassa Kuusjoella, Kurussa ja Nummi-Pusulassa. Ehkä jopa sinunkin kotipaikkakunnallasi.